El Virus del Zika: Un Patógeno Oscuro Emerge con Nuevas Adaptaciones

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El Departamento de Ciencias de Salud del Museo se ha asociado con la Universidad de Colorado Anschutz Medical Campus para publicar cada mes un serie de artículos en el blog del museo llamado  “Conocer la Salud.” Los artículos se enfocan en temas de salud actuales y son seleccionados por los estudiantes de medicina y de posgrado de CU con el fin de proporcionar información actual y precisa para las comunidades de habla Inglés y Español. Las publicaciones en la serie “Conocer la Salud” son ediciones de versiones de artículos que primero fueron publicados en la revista Contrapoder. Agradecemos a los estudiantes en la Universidad de Colorado Anschutz Medical Campus por darle vida a estas historias.

 

@yopearlscigirl

 

(también conocida como Dra. Nicole Garneau, curadora del Departamento de Ciencias de Salud) 

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El Virus del Zika: Un Patógeno Oscuro Emerge con Nuevas Adaptaciones

Por: Molly Terhune, Colorado School of Public Health

ZIka 

 

[in English]

 

El brote del Zika en América Latina ha causado tal alarma que la Organización Mundial de la Salud (OMS,) ha declarado la epidemia como una emergencia de salud pública internacional.

 

El virus del Zika, fue descubierto por primera vez en un mono Rhesus en Uganda en el 1947. Fue identificado en humanos en el 1964. Desde entonces, el patógeno se ha movido hacia el este a través de Asia, saltando por el pacífico y luego llegando a Brasil en el 2015. El 80% de los adultos infectados no presentan síntomas, y cuando si se desarrollan síntomas estos son bastante leves. Las personas generalmente presentan fatiga, fiebre, y los ojos rojos.

 

No muchos conocían sobre el virus del Zika hasta el 2015, cuando las autoridades sanitarias en Brasil notaron un aumento en el número de bebés que nacían con microcefalia, una cabeza anormalmente pequeña. Dependiendo en la severidad de la condición, los niños con microcefalia pueden tener deficiencias intelectuales y retraso en el desarrollo, dificultad con la coordinación y el equilibrio, problemas neurológicos como convulsiones y esperanza de vida reducida. La microcefalia no es la única complicación relacionada con Zika. El síndrome de Guillain-Barré se vii asociado al virus del Zika en un brote en la Polinesia Francesa en el 2011  El síndrome de Guillain-Barré es una condición que hace que el sistema inmune ataque las células en el sistema nervioso, causando parálisis. Otros virus similares al Zika también pueden causar el síndrome de Guillain-Barre, por lo que no fue un hallazgo muy sorprendente para los investigadores.

 

El virus del Zika pertenece a un grupo que también incluye al dengue, fiebre amarilla, virus del Nilo Occidental, todos son transmitidos por mosquitos. Sin embargo, el Zika no se comporta como los otros de su grupo ya que los demás no causan daño fetal. El virus del Zika parece cruzar la barrera hacia la placenta durante el embarazo e infectar el sistema nervioso del bebé en desarrollo y causar microcefalia u otras afecciones neurológicas. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés,) han anunciado que hay suficiente evidencia para concluir que la infección con el virus del Zika durante el embarazo causa microcefalia y defectos neurológicos severos. Existe evidencia similar que el virus es capaz de cruzar los tejidos hacia la glándula prostática. Esto significa, que el virus del Zika también puede ser una enfermedad de transmisión sexual a través del semen. 

 

A los investigadores les gustaría entender más acerca de la transmisión de este virus y establecer pruebas de diagnóstico más eficientes. Actualmente, el mejor método de laboratorio para el diagnostico del virus es la reacción en cadena de polimerasa (PCR) que identifica el material genético de Zika. Esta prueba ya ha demostrado evidencia del virus en múltiples tejidos de un bebé con microcefalia. Una prueba de sangre más simple que busque el anticuerpo al virus del Zika está ampliamente disponible, pero es menos confiable ya que puede producir resultado falso positivo si el virus del dengue u otro virus similar está presente.

 

Por ahora, la prevención de picaduras de mosquitos es la mejor línea de defensa. Esto incluye utilizar mangas largas, pantalones largos, y repelente al salir y colocar cedazo en las ventanas para evitar que ingresen los mosquitos. “Todos los países de América Latina están muy preocupados por las consecuencias del virus del Zika. En países como Guatemala, la capacidad de controlar la transmisión del virus es limitada. El manejo de las poblaciones de mosquitos a través de la aplicación de insecticidas y la eliminación de los criaderos tal vez va a disminuir la transmisión, pero es extremadamente difícil contener este tipo de epidemias. La falta de acceso a servicios de salud hace que sea aún más difícil determinar qué tan extenso es el impacto del virus del Zika en países de bajos recursos.” dice Edwin Asturias, médico y profesor asociado de la unidad de Infectología Pediátrica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

 

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